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O Japão está construindo um elevador que levará você ao espaço

Em poucos dias, uma equipe de pesquisadores japoneses tentará tornar realidade um sonho científico com mais de 120 anos

O cantor francês Calogero sonhou com isso em sua famosa canção ‘En Apesanteur’ ou ‘Sem Peso’, e é isso que os pesquisadores japoneses poderiam um dia tornar realidade; Embarcando um elevador para o espaço. Por mais absurdo que pareça, o projeto não poderia ser mais sério. No próximo mês de setembro, uma equipe da Faculdade de Engenharia da Universidade Shizuoka, uma cidade costeira na costa do Pacífico do arquipélago japonês, planeja lançar um protótipo de um elevador espacial.

O dispositivo que esses ousados cientistas japoneses pretendem colocar em órbita consiste em dois pequenos satélites cúbicos de cerca de dez centímetros de cada lado. Entre eles, um cabo de aço de 10 metros será esticado, conectando dois pontos de espaço com um teleférico. Este engradado é uma pequena caixa motorizada de dois centímetros e meio de comprimento e uma polegada de largura e profundidade, que viajaria em uma direção, depois na outra, ao longo do cabo.

O primeiro no mundo

“Será o primeiro experimento no mundo a testar o movimento de elevadores no espaço”, diz entusiasmado um dos porta-vozes da universidade asiática para a agência AFP. Uma estreia mundial que será realizada com a ajuda de um lançador japonês do H-IIB e, se for um sucesso, fará com que esse sonho de 120 anos seja uma realidade.

Este sonho foi concebido pela primeira vez em 1895, pelo cientista russo Konstantin Tsiolkovsky, após sua visita à Torre Eiffel. Mas para trazer esse conceito para fora do reino dos livros de ficção científica, que são populares há décadas, os desafios são assustadores. O primeiro deles são restrições materiais.

Capazes de resistir contra seu próprio peso, eles devem, ao mesmo tempo, ser muito leves. O peso do experimento também terá que lidar com a tração do cabo do elevador espacial, a força centrífuga gerada pela rotação de seus mecanismos, bem como o poder gravitacional lunar, solar e terrestre. A atmosfera da Terra também representa uma séria ameaça ao dispositivo, que estará sujeito a ventos fortes a essa altitude.

A ideia é que no futuro um elevador conecte a Terra a uma estação espacial

Um pouco de paciência…

Se o experimento durou alguns dias, o tempo é conclusivo, apesar de todas as dificuldades técnicas que poderiam comprometer seu sucesso, então será necessário esperar até 2050 para poder termos um elevador real.

Em colaboração com a fabricante japonesa Obayashi Corp., pesquisadores da Universidade de Shizuoka pretendem, daqui a trinta anos, colocar uma estação espacial em órbita geoestacionária, a quase 23.000 milhas acima de nossas cabeças. Esta máquina seria conectada diretamente por um cabo de nano-tubo de carbono a uma porta flutuante de 1300 pés de diâmetro, ancorada no Oceano Pacífico.

O único problema é que a tecnologia atual para a fabricação de tubos de nano-carbono não poderia produzir as quantidades necessárias para fabricar o enorme cabo de conexão. Outro problema, observado pelo engenheiro Keith Henson, é que as forças consideráveis pelas quais as fibras de carbono teriam que ser submetidas iriam irremediavelmente fazê-las se desenrolar, assim como a malha de nylon em um par de meias baratas…

A equipe de pesquisa japonesa, no entanto, permanece otimista em relação ao futuro do projeto que se propôs alcançar. “Em teoria, um elevador espacial é definitivamente possível. As viagens espaciais podem se tornar algo muito popular no futuro ”, disse Yoji Ishikawa, engenheiro da Universidade de Shizuoka. Enquanto isso, tudo o que podemos fazer é esperar e talvez até cantar aquela música de Calogero!

Escrito por Carlos

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